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filmstreifen 08 250 buntPassend zum 200-jährigen Jubiläum des bekannten Weihnachtsliedes Stille Nacht, heilige Nacht kann das Filmarchiv Austria eine filmhistorische Entdeckung vermelden.

Im Zuge einer Schwerpunkt-Recherche zum Thema Salzburg gelang es, die weltweit frühesten Filmaufnahmen des Stille-Nacht-Sujets in der eigenen Sammlung zu identifizieren. Bemerkenswert ist nicht nur das Alter des Films – die Aufnahmen stammen aus dem Jahr 1910 –, sondern auch das Genre, dem es angehört: Es handelt sich bei der neu aufgefundenen 35mm-Nitrofilmrolle nämlich um ein sogenanntes Tonbild, einer seltenen Vorform des Tonfilms.

In Tonbildern wurden häufig die Stoffe populärer Schlager und Liedklassiker verarbeitet, zu denen es bereits industriell hergestellte Grammophonaufnahmen gab. Bei der Vorführung eines solchen Tonbildes wurde der Filmstreifen synchron zur Tonaufnahme abgespielt und erzeugte so die Illusion „singender Bilder“. Diese filmhistorischen Raritäten wurden bereits Anfang des 20. Jahrhunderts produziert und stellen somit die älteste Form des Musikvideos dar.

Das 2:48 Minuten lange Tonbild "Stille Nacht, heilige Nacht" zeigt einen weihnachtlichen Kirchenbesuch anno 1910. Während der Heiligen Messe erscheint den Besuchern die Vision einer Krippenszene, die mittels Doppelbelichtung realisiert worden ist. Das weihnachtliche Ambiente wurde mit Kulissenbauten dargestellt, die Aufnahmen wurden vermutlich in einem Glasatelier gedreht.

Das Filmarchiv Austria hat zur Konservierung dieser ältesten Stille-Nacht-Aufnahme der Filmgeschichte eine Kombination aus analoger Sicherung und digitaler Restaurierung gewählt. Durch diesen Ansatz werden die historischen Bilder nicht nur unter optimalen Bedingungen archiviert, sondern können auch auf unkomplizierte Weise mit der weiteren Öffentlichkeit in digitaler Form geteilt werden. Ergänzt wurden die Filmbilder um die Tonaufnahme einer historischen Schellackplatte, wodurch es nun - nach mehr als 100 Jahren - wieder möglich ist, das Filmdokument in seiner ursprünglichen Form zu sehen. Die Welturaufführung der restaurierten Fassung des Tonbildes "Stille Nacht, heilige Nacht" fand am 24. Dezember 2018 auf ORF 2 im Rahmen der Benefizsendung "Licht ins Dunkel" statt. mehr 

Tipp: filmportal.de macht in der Rubrik "Singende, sprechende und musizierende Films" digitalisierte Tonbilder aus der Frühzeit des Kinos online zugänglich. mehr

Textquelle: Filmarchiv Austria; Bild: Stummfilm Magazin/Frank Hoyer

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